A Statement by the Writers for Peace Committee of PEN International

Posting with permission of Mitko Gogov (including his comment – please see farther down for the statement by the Writers for Peace Committee of PEN International on the Catalan Referandum): 
We all share the compassion and the deep revolt produced by watching the pain inflicted by the “form” of police brutality, or with the way how democracy is crumbling worldwide. The least we can do is to make open call like this, in a peaceful way, for clearing all the problems of this type. Barbarism should not be a trend of the 21st century, on the contrary … As much as we speak about peace, justice and sustainability, what we see is totally the opposite. We became from day to day, more and more bad version of humanity. Stay blessed and thanks for this very important PEN statement!

PEN International’s Writers for Peace Committee Statement on the Catalan Referendum

3 October 2017

We, the Writers for Peace Committee of PEN International, express our grave concern over the events that marred the show of democratic will by the people in the recent Catalan referendum. The scenes of armed, masked police officers assaulting peaceful citizens of all ages should be a matter of shame for the Spanish Government, as is the lack of a meaningful response from the Council of the European Union.
The action would be outrageous in any society; however, this is especially so in a country that has prided itself on emerging as a democracy from dark days of civil war and dictatorship. As Writers for Peace, we are deeply concerned that the political and actual wounds of those decades should not be re-opened.
We deplore the violence used by the forces of the Spanish state against the people of Catalonia on 1 October 2017.

We believe that a dispute between governments can never be a just reason for unleashing violence on peaceful citizens seeking to give their opinion through voting. Neither can an order from a court be the reason to use excessive force to prevent the free and legitimate expression of dissent. We believe that in this case, the force used was excessive.

We demand that the right to freedom of expression, whether it is exercised through voting, speaking or writing, be respected by all branches of state authority. We call on all EU Institutions and in particular on the European Parliament to remind Spain of the limits that the EU Charter of Fundamental Rights and the European Convention on Human Rights put on its actions.

Le Comité des écrivains pour la paix de P.E.N. International

Déclaration du Comité pour la paix de P.E.N. International sur le référendum catalan

Les membres du Comité pour la paix de P.E.N. International expriment leur profonde préoccupation devant les événements qui ont entaché l’expression de la volonté démocratique de la population lors du récent référendum catalan.
Nous sommes convaincus que même les questions clés comme celle de savoir si le référendum peut constituer une base légitime de changement constitutionnel devraient faire l’objet de négociations entre les représentants élus des autorités des deux parties et que les conflits entre leurs gouvernements ne peuvent servir de prétexte pour envoyer des forces paramilitaires sur des citoyens pacifiques qui cherchent à exprimer leurs points de vue dans le processus électoral. Nous croyons également qu’une décision judiciaire ne peut justifier l’utilisation de la violence dans le but d’empêcher la libre expression des citoyens ayant des opinions différentes.

Nous condamnons la violence déclenchée le 1er octobre 2017 par les forces espagnoles contre le peuple catalan. Les scènes de policiers armés, masqués et anonymes attaquant des citoyens non-violents de tous âges devraient être un déshonneur pour le gouvernement espagnol, de même que pour les tribunaux et le Conseil de l’Union européenne. Un tel acte est scandaleux dans toute société, de surcroît dans un pays qui est fier de ses acquis démocratiques après la sombre période de la guerre civile et de la dictature. Les écrivains du Comité pour la paix souhaitent ardemment que les blessures des dernières décennies ne soient pas rouvertes.
Nous exigeons que toutes les branches du pouvoir respectent le droit à la liberté d’expression, qu’il s’agisse d’élections, de discours ou d’écrits.

Les membres du Comité pour la paix de P.E.N. International appellent les États membres de l’Union Européenne à rappeler à l’Espagne le comportement qui est dicté par la Charte des droits fondamentaux et par la Convention européenne des droits de l’homme.

Marjan Strojan,
Président du Comité des écrivains pour la paix du P.E.N. International

Leave a comment

Filed under ... on a "just because"-day

Thank you for stopping by.

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s